Czym jest demencja starcza i jak rozpoznać jej objawy? Na czym polega leczenie otępienia i ile trwa ostatnie stadium tej choroby?

Aleksandra Golenia
Demencja starcza jest schorzeniem neurodegradacyjnym, a najczęściej występującą postacią jest choroba Alzheimera. Do jej typowych objawów należą problemy z pamięcią, dlatego warto codziennie ćwiczyć mózg.
Demencja starcza jest schorzeniem neurodegradacyjnym, a najczęściej występującą postacią jest choroba Alzheimera. Do jej typowych objawów należą problemy z pamięcią, dlatego warto codziennie ćwiczyć mózg. sureshot1975/123RF
Udostępnij:
Demencja starcza, inaczej otępienie, to choroba neurodegeneracyjna, czyli wynikająca ze uszkodzeń komórek nerwowych. Jej rozwój następuje wraz z wiekiem, jednak postaci otępienia takie jak choroba Alzheimera nie są normalnym elementem procesu starzenia się organizmu. Efektem zmian w mózgu są zaburzenia funkcji poznawczych takich jak pamięć, mowa i pisanie, a w konsekwencji m.in. problemy emocjonalne i postępujące upośledzenie. Niestety, obecnie choroby degeneracyjne mózgu rozwijają się w coraz młodszym wieku. Wyjaśniamy, jakie objawy najczęściej wskazują na rozwój demencji, jakie są jej przyczyny i rodzaje, a także metody terapii i rokowania dla pacjentów.

Demencja starcza – co to za choroba i jakie są przyczyny jej rozwoju?

Demencja starcza (starcze otępienie) jest zespołem objawów wywołanych przez chorobę mózgu, co zostało zdefiniowane przez WHO w 1992 roku. Są to zaburzenia intelektualne związane z uszkodzeniami neuronów, skutkujące nasilającą się z czasem niezdolnością do samodzielnego funkcjonowania.

Według szacunków różne postaci otępienia dotykają ok. pół miliona Polaków, z czego połowa cierpi na chorobę Alzheimera.

Zmiany neurodegeneracyjne w mózgu rozwijają się już po 40. roku życia, a ryzyko rozwoju związanych z nimi chorób wzrasta po pięćdziesiątce. Chociaż występują u co setnej osoby w wieku 60-65 lat, już po 85. r.ż. problem dotyczy nawet 35 proc. osób.

Różne formy demencji występują w grupie chorób takich jak:

Otępienie może mieć też podłoże genetyczne i być dziedziczne. To również możliwy skutek przebytego urazu, guza mózgu lub infekcji. Objawy otępienia i rozwój chorób neurologicznych może być też ciężki COVID-19.

W grupie podwyższonego ryzyka rozwoju demencji są ponadto osoby nadużywające alkoholu, a także narażone na długotrwały stres, w tym również stres oksydacyjny.

Warto przeczytać:

Objawy demencji starczej. Jak rozpoznać rozwój otępienia i jakie są jego fazy?

Objawy demencji starczej w początkowym stadium rozwoju choroby nie zawsze są łatwe do rozpoznanie, ponieważ można je interpretować również jako następstwa naturalnego procesu starzenia się organizmu. Im wcześniej jednak demencja zostanie rozpoznana, tym szybciej można wdrożyć leczenie, które spowalnia rozwój choroby i łagodzi towarzyszące jej objawy.

Objawy demencji starczej to m.in.:

  • problemy z zapamiętywanie i nieprawidłowe przyswajanie informacji,
  • zaburzenia funkcji wzrokowych,
  • problemy z poprawnym rozwiązywaniem problemów,
  • zaburzenia osobowości i zachowania,
  • trudności w wysławianiu się,
  • apatia i zmienność nastroju,
  • epizody agresji,
  • lęki i drażliwość.

Objawy demencji starczej zależą w znacznym stopniu od stadium rozwoju otępienia, a czas przeżycia pacjenta zależy od podjęcia leczenia. Od momentu rozwoju łagodnych zaburzeń do późnego stadium choroby mija zwykle 7-9 lat, natomiast odpowiednia farmakoterapia pozwala spowolnić rozwój choroby o 6-12 miesięcy.

Zobacz też:

Jak rozwija się demencja?

  • W stadium o łagodnym nasileniu występują najczęściej tylko trudności w zapamiętywaniu i niewielkie zmiany w zachowaniu. Ten etap bez leczenia może trwać od 2 do 4 lat.
  • W fazie umiarkowanej objawy narastają, a dodatkowo pojawiają się problemy z rozumieniem słów i mową. Trwa zwykle do 8 lat.
  • W stadium choroby o znacznie nasilonych objawach chory nie pamięta już swoich bliskich, jest apatyczny, nie potrafi zrozumieć drugiego człowieka i samodzielnie wypowiedzieć sensownych słów. Jest też całkowicie uzależniony od opiekunów w podstawowych kwestiach dnia codziennego. W fazie terminalnej schorzenia pacjent jest skazany na leżenie w łóżku. To ostatni, bardzo zaawansowane stadium choroby trwa zwykle od 1 do 3 lat.
Zmniejszenie sprawności umysłowej nie musi być nieodłączną częścią starzenia się. W rzeczywistości to proces chorobowy, a nie normalna kolej losu! Jego podłożem jest w znacznej części stres oksydacyjny spowodowany nadmiarem wolnych rodników. Można go ograniczyć za pomocą odpowiednich zmian stylu życia, które najlepiej wprowadzić jak najwcześniej. Sprawdź, co można zrobić, by opóźnić albo zapobiec rozwojowi demencji i dzięki temu zmniejszyć zagrożenie chorobą nawet o 40 procent!

Jak zmniejszyć ryzyko demencji o 40 procent? 12 zaleceń styl...

Na czym polega leczenie demencji?

Objawy demencji u seniorów powinny stanowić wystarczający powód, aby podjąć nie tylko odpowiednie leczenie, ale też zapewnić im właściwą opiekę. Warto jednak mieć świadomość tego, że demencja jest chorobą nieuleczalną, a zmiany w mózgu są nieodwracalne. Leczenie polega zatem na łagodzeniu objawów, aby zmniejszyć dyskomfort pacjenta i pozwolić mu możliwie jak najlepiej funkcjonować.

U pacjentów z demencją stosuje się leki, których celem jest zwiększenie poziomu acetylocholiny. Jest to neuroprzekaźnik, który wspomaga procesy pamięciowe. Różne postaci otępienia wymagają też zażywania innych leków.

Równie ważne podczas terapii jest ćwiczenie mózgu. Należy zachęcać chorego na demencję do rozwiązywania rebusów, krzyżówek i zagadek. Bardzo dobrze na pracę mózgu wpływa również gra w szachy i warcaby.

Przeczytaj więcej na temat:

W przypadku demencji nie można zapominać o tym, że dla osoby chorej niezwykle ważna jest obecność bliskich, ponieważ to właśnie ich rozpoznaje najdłużej i darzy zaufaniem. W pewnym momencie pacjent będzie potrzebował też stałej opieki. W takich sytuacjach rodzina często decyduje się na pomoc wykwalifikowanej osoby.

Sprawdź, na co zwrócić uwagę, by wykryć pierwsze objawy alzheimera i zacznij uważnie obserwować swoich bliskich.Zobacz kolejne slajdy, przesuwając zdjęcia w prawo, naciśnij strzałkę lub przycisk NASTĘPNE.

Te objawy mogą świadczyć o demencji. Sprawdź 10 głównych sym...

ZOBACZ: Okolica, w której mieszkamy, wpływa na tempo starzenia się mózgu

Dołącz do nas na Facebooku!

Publikujemy najciekawsze artykuły, wydarzenia i konkursy. Jesteśmy tam gdzie nasi czytelnicy!

Polub nas na Facebooku!

Kontakt z redakcją

Byłeś świadkiem ważnego zdarzenia? Widziałeś coś interesującego? Zrobiłeś ciekawe zdjęcie lub wideo?

Napisz do nas!

Polska coraz bardziej rowerowa

Komentarze 1

Komentowanie artykułów jest możliwe wyłącznie dla zalogowanych Użytkowników. Cenimy wolność słowa i nieskrępowane dyskusje, ale serdecznie prosimy o przestrzeganie kultury osobistej, dobrych obyczajów i reguł prawa. Wszelkie wpisy, które nie są zgodne ze standardami, proszę zgłaszać do moderacji. Zaloguj się lub załóż konto

Nie hejtuj, pisz kulturalne i zgodne z prawem komentarze! Jeśli widzisz niestosowny wpis - kliknij „zgłoś nadużycie”.

Podaj powód zgłoszenia

G
Gość

Najlepiej umrzec nagle wcześniej i nie doczekać tych wszystkich dolegliwości starości

Więcej informacji na stronie głównej Strona Zdrowia
Dodaj ogłoszenie